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科技巨頭面臨更多調查 蘋果應用商店難獨善其身

科技巨頭面臨更多調查 蘋果應用商店難獨善其身

近年來,隨着人們逐步適應新的聯繫方式,移動應用程序和網絡服務的使用顯著增加,對幾家大型科技公司的依賴也隨之增加。

與此同時,美國和歐洲的反壟斷監管機構一直在密切地關注這一問題,更加希望調查一些大型企業在科技市場的主導地位。

其中一個問題是平臺運營商在移動應用經濟中所擁有的控制權有多大,以及它們以反競爭方式充當市場“看門人”的能力有多大。歐盟最近已經出臺涵蓋網絡平臺的新法規。

最近出現的很多狀況都暴露出開發者在使用蘋果應用程序商店時遇到的一系列問題。這使得開發者們組成了一個名爲“應用公平聯盟”的組織,該組織主張在蘋果應用商店中解決三個關鍵問題。

一是反競爭政策和利益衝突問題。蘋果既是平臺的“看門人”,爲第三方應用制定規則,同時又提供自家服務。二是對應用內收入收取30%的交易費用,並阻止開發者使用或讓用戶瞭解其他費用更低的支付方式。三是應用商店的用戶也缺乏選擇和購買的自由。

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批評和擔憂

對於蘋果公司運營應用商店方式的主要批評之一是,除了蘋果之外,開發者無路可選。規模較大的公司可以通過談判協商例外,但迄今爲止例外似乎只適用於ClassPass、Facebook和Airbnb三家科技公司,而不適用於其他獨立的應用程序。這可能會進一步加劇各國監管機構擔憂大型科技公司在市場影響和議價能力方面佔據主導地位。

問題在於,蘋果既是應用程序的“看門人,又同時運營自家應用“守門”應用程序,同時運行自己的應用競爭。Spotify第一年需要向蘋果公司繳納訂閱費用30%,隨後每年抽傭費用降至15%,但競爭對手蘋果自己的音樂訂閱服務不需要支付任何費用。蘋果規定還禁止開發者告知用戶,在應用商店之外訂閱服務更便宜。

開發人員通常不願公開談論與蘋果的矛盾,因爲他們的業務或生計都依賴於應用程序在蘋果應用商店上的可用性。蘋果首席執行官蒂姆·庫克(Tim Cook)最近向美國衆議院司法委員會保證:“我們不會報復或欺負別人。這嚴重違反了我們的企業文化。”

不過,熱門遊戲《堡壘之夜》開發商Epic Games還是要求對蘋果採取限制,部分原因是他們認爲自己的行爲受到了蘋果更廣泛的報復。

今年8月,Epic Games公司上線了一種新的虛擬物品直接支付方式,無需從銷售額中讓蘋果獲得30%的分成。這意味着用戶將支付更少的費用。蘋果稱此舉違反了他們的開發者協議,並威脅封鎖Epic Games的所有開發者賬戶,包括那些無關產品的賬戶。

雖然蘋果公司有理由認爲Epic Games違反了它的開發商協議,但後者認爲這些條款是反競爭的非法內容,因爲它們剝奪了用戶的選擇權,並提高了價格。法院發現,由於一些看似報復的措施被針對不同的法律實體,Epic Games面臨着“無法挽回的傷害”。

問題是大多數開發商無法承擔這種昂貴的法律訴訟。Epic Games一案也讓更多開發商公開表達對蘋果商業應用商店做法的擔憂,其中一名開發商甚至將他們的一些條件比作“勒索”。

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圖示:熱門遊戲《堡壘之夜》開發商Epic Games與蘋果公司展開了較量

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蘋果公司辯稱,其政策確保應用程序“符合我們在隱私、性能和安全方面的高標準”,旨在保持消費者的信任,這些規則確保應用程序不會濫用用戶個人數據或文件。

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但很明顯,蘋果的一些限制遠不止於此,比如應用程序不得通知用戶蘋果收取30%的費用。在其他情況下,開發者抱怨蘋果試圖強迫他們做出某些商業決定,比如自動續訂免費試用訂閱,實際上他們不同意,也不想這樣做。

壟斷遊戲

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蘋果應用程序商店的問題是沒有“其他地方”可供開發商選擇,蘋果公司阻止任何人打造出與之競爭的應用程序商店,所以在iPhone或iPad上獲得應用程序的唯一途徑是通過蘋果應用程序商店,還要收取30%的費用。美國衆議院司法委員會就科技公司壟斷對數字經濟的影響發佈了一份措辭嚴厲的報告,報告指出了放棄蘋果設備的高成本和現實問題。

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該報告還指責蘋果“爲己之便編造不成文的規則”。因此,一個被指控在自家平臺上對開發者充當“法官、陪審團和劊子手”的公司,似乎越來越有可能被訴諸法庭。(辰辰)

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